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¿Un juego de mecha o un juego con mecha?

Hace poco apareció en el grupo de Facebook de Roleros.cl un miembro solicitando nombres de juegos de rol de mecha para jugar con su grupo. Coincidentemente en el mismo periodo de tiempo apareció en el foro de RPG.net un usuario haciendo la misma petición. Aunque el segundo fue más específico en su requerimiento y mostró resultados de una breve investigación sobre lo que buscaba antes de aventurarse en el foro, ambos buscaban lo mismo, un juego de rol de mecha.

Lo que me llamó la atención en ambos casos no fue lo que solicitaban estos jugadores, sino algunas de las sugerencias de juegos dadas por algunos usuarios. Contabilicé las sugerencias propuestas para cada juego, las que se muestran en la siguiente tabla.

Grupo de Roleros.cl Foro de RPG.net
(3) Mekton
(2) Cthulhutech
(2) Robotech
(1) Jovian Chronicles
(1) Mecha
(1) Mecha & Manga (M&M2)
(1) BESM
(1) Dragon Mech
(11) Mekton
(4) Remnants
(4) Heavy Gear
(3) Mecha
(2) Jovian Chronicles
(1) BESM
(1) Cthulhutech
(1) Robot Warriors
(1) Mechwarrior
(1) Battletech
(1) Mecha & Manga (M&M2)
12 Sugerencias en Roleros.cl 30 Sugerencias en RPG.net

A pesar de la baja participación en Roleros.cl comparada con la de RPG.net, no podemos ignorar el hecho que en ambos casos no sólo hay un ganador indiscutido (para mi alegría Mekton), sino que también hay una destacada variedad de títulos, pero dentro de tanta variedad me detuve un momento a reflexionar y me pregunté ¿Son todos estos juegos realmente de mecha? A simple vista de ambas listas puedo descartar inmediatamente Cthulhutech, BESM y Mecha & Manga (M&M2). La razones para cada uno son las siguientes:

  • BESM: No es un juego de mecha, si bien tiene un complemento que le ayuda a tener este alcance, BESM es un juego de rol de anime y manga, y como tal está orientado a hacer series genéricas de este tipo. Entiendo que el anime está plagado de series mecha, pero el juego no tiene una orientación especializada en este género, sólo lo repasa por ser un tópico importante dentro de las series de animación japonesa.
  • Mecha & Manga (M&M2): Prácticamente por las mismas razones que el anterior. Mutants & Masterminds es un juego de superheroes de aquellos sacados de los comics, con superpoderes y que realizan acciones que en muchos casos violan todas las leyes de la física. El que tenga un complemento no lo hace un juego especializado, su especialidad son los superheroes.
  • Cthulhutech: Con Cthulhutech tuve que ser muy riguroso. Este es un juego que trae mecha, reglas especializadas para su uso dentro del mismo sistema de juego y el juego tiene expansiones especializadas en esta área del juego, pero hay un única razón por la cual lo sacaría del listado como un juego especializado en mecha, cuando pienso en Cthulhutech como juego de rol pienso de inmediato en ciencia ficción y horror.
Mekton vs Cthulhutech

Al momento de elegir un juego de mecha, hay que saber elegir.

Mi arbitrariedad en el último juego de rol, como un juego de mecha, podría traerme más de una discusión infructífera, así pedí a mi amigo Esteban, director de Cthulhutech y autor del blog Monstruo Paranoide, que me definiera con sus propias palabras qué era Cthulhutech y me dijo esto:

“CthulhuTech es un juego de rol, de Ciencia Ficción (estilo anime en algunos casos) que incluye horrores cósmicos (Lovecrafianos para los más fanáticos)”

Lo anterior no sólo afirma que mi percepción es acertada, sino que no se ve mención alguna que Cthulhutech sea un juego de mecha. Así también encontré otros comentarios en la red que respaldaron  mi postura, uno de ellos simplemente decía:

“…Cthulhutech is an awesome game with mecha in it, but is not a mecha game…”

Pero no sólo eso, todos sabemos que el rival espiritual de Cthulhutech, y con el cual es frecuentemente comparado, es Eclipse Phase y no un juego de mecha, como resulta ser Mekton, Remnants o Jovian Chronicles. Siendo Eclipse Phase estrictamente categorizado como un juego de ciencia ficción y horror.

Algunos usuarios que aconsejan uno u otro juego, en muchas ocasiones, son poco rigurosos y sus sugerencias pueden llevar a quien pregunta a cometer errores. Aunque el caso Cthulhutech parece puntual, no es el único que cae en esta grieta, también está RIFTS, Shadowrun y muchos otros. De cualquier modo, si en el futuro desean jugar un juego de mecha, ya saben que el juego recomendado por la mayoría es Mekton.

Mekton Zeta: Europa Incident

En el evento rolero mas reciente; La Nueva Cruzada, tuve la oportunidad de narrar una sesión de Mekton Z; Europa Incident.

Europa Incident, es el segundo Green book, publicado por Janus Games, con el arte y los diseños de Marc Alexandre Vezina. Es una secuela para el aclamado primer libro “Jovian Chronicles”, y toma lugar en el 2212 de nuestra era.

4 soldados Jovianos; La teniente Roxy Fujima, El teniente Perry Francis, El cabo Adrian Allen y el soldado Jonas Ingram, son enviados a Europa, una de las lunas de Júpiter, para averiguar que sucedió en el centro de investigaciones “Europa 1”, despues que el cuartel general perdiera comunicaciones con esta base hace unos días.

A su llegada, tras dejar sus Exo-Armaduras a una distancia prudente, encuentran que la base ha sido aparentemente atacada, pero los rastros de esto son realmente sutiles y prácticamente imperceptibles.

A medida que se van adentrando mas y mas en las instalaciones, descubren un grupo de cadáveres con batas blancas, con claros indicios de congelamiento en sus cuerpos, que de alguna horrenda manera, empiezan a moverse y los atacan.

Luego de un ajetreado combate, aparece frente a ellos, un individuo de apariencia misteriosa… Solo les dice “No puedo dejar que salgan de aquí con vida”.

Tras entender que sus ataques físicos son inefectivos contra el, vuelven a sus Exo-Armaduras, estacionadas fuera, y entran en combate contra la del propio antagonista, la cual es muy diferente a cualquier modelo que hayan visto hasta entonces.

La tecnología de la maquina enemiga, demuestra ser muy superior a la de las Exo-Armaduras Jovianas, y uno a uno, comienzan a eyectar de emergencia, derrotados por el poder de fuego del colosal adversario.

Finalmente, solo uno de ellos sobrevive, y vuelve a la Confederación Joviana con las malas noticias… Nadie lo sabe, pero ese solitario soldado, solamente pudo regresar porque aquel misterioso rival así lo quiso… Que planes tendrá para el cabo Allen…?

Comienza Invasion Terra

Hace pocas semanas tuve la fortuna de dirigir una breve campaña (3 sesiones) de Mekton Zeta. El setting que elegí para esta oportunidad fue Invasion Terra, las razones me sobraban. Antes de tomar la decisión esperé a saber qué personajes se harían los jugadores, aunque les obligué a que tuviesen todos un perfil militar o pseudo-militar,  también me interesaba saber cuál sería el trasfondo de cada uno. Tenía algunos moldes bien elaborados, los personajes que vienen en Operation Rimfire del que ya he hablado anteriormente, y se los mostré para que lo tomaran como una referencia.

Poco tardaron en plasmar en el papel la personalidad, las ambiciones y las congojas de sus personajes. El resultado fue una mezcla exacta para iniciar Invasion Terra. El primero un Teniente solitario, rockero y amante de la música, de pocos amigos, su madre muerta en un “accidente” y una difícil y lejana relación con su padre, definían el complicado carácter de uno de los héroes que pasaría por más de una prueba y a quien el destino le guardaba más desazones. El segundo un Capitán de nave de un planeta lejano al sistema solar, traicionado por un camarada, llevado a una emboscada donde perdió los tres escuadrones Mekton a su mando, apresado (injustamente debido a la traición), enjuiciado y exiliado de su planeta natal, sin oportunidad de ver ni despedirse por última vez de su familia, llegó a la Tierra tras un largo viaje y encontró un nuevo hogar, una gran oportunidad para poder volver con los suyos y volver a combatir al Imperio, el futuro le deparaba la alegría de volver a casa al mando de su nave, el S.S. Nautilus, sin embargo esto tendría un alto precio. El tercero un Sargento llegado a la armada más por casualidad que por propia elección, huérfano jamás conoció a sus padres, una hermana pequeña que poco conoce, pero aún en tan distanciada relación le guarda gran cariño, un soldado con mucho potencial se une a uno de los escuadrones más connotados y heroicos que defienden la tierra, pero la fama no llega gratis, y posiblemente el costo que ha de pagarle harían pensar dos veces embarcarse en esta aventura si pudiese elegir, pero no puede y el precio será alto.

La combinación de todos estos factores no podía ser menos que una vertiginosa aventura que partiría con una simple misión de defensa al sur del mundo en Cabo de Hornos y que se convertiría en una afrenta personal contra El Imperio, en pleno espacio exterior, pilotando los últimos diseños Mekton del Profesor Albert para las Fuerzas de Defensa de la Tierra, no sin antes ser enviados a una misión de rescate solicitada directamente por el Capitán Rogers. En la intentona por cumplir todo esto aquello que más querían se alejaba a cada paso que daban.

Al final salvarían la Tierra, pero en la misión el Teniente descubriría que un viejo rival, pero camarada de armas traicionaría la Tierra, para derrotarlo en un combate, un duelo como sólo los verdaderos pilotos Mekton pueden resolver; su padre también a traicionado a la Tierra y se ha unido a El Imperio, a cambio este le devolvería la vida a su ama esposa ya muerta hace algunos años. El Capitán recuperaría con dolor el S.S. Nautilus, pues en él, su traicionero ex-camarada de armas daría muerte a sus padres, para luego morir por la propia espada del hombre al que una vez traicionó.  El Sargento pasaría a los registros históricos y sería condecorado por sus valientes hazañas. Sin embargo El Imperio se guardaba una carta bajo la manga, al dolor de las incontables muertes que ha dejado la guerra se sumaría el secuestro de la novia del Teniente, la pequeña y querida hermana del Sargento , y la hermana del Capitán, quien largo tiempo ha añorado volver a reunirse con su familia. Las tres pasarían a formar filas como uno de los escuadrones de El Imperio, cuya misión específica es destruir a estos héroes que han estado mermando los planes de conquista de las fuerzas invasoras.

El cómo logró esto El Imperio queda para otra campaña, pero semejante drama, que resalta vívidamente el estilo anime, no hubiese sido posible sin el gran aporte de los jugadores, quienes pusieron los cimientos para crear una buena historia.