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¿Un juego de mecha o un juego con mecha?

Hace poco apareció en el grupo de Facebook de Roleros.cl un miembro solicitando nombres de juegos de rol de mecha para jugar con su grupo. Coincidentemente en el mismo periodo de tiempo apareció en el foro de RPG.net un usuario haciendo la misma petición. Aunque el segundo fue más específico en su requerimiento y mostró resultados de una breve investigación sobre lo que buscaba antes de aventurarse en el foro, ambos buscaban lo mismo, un juego de rol de mecha.

Lo que me llamó la atención en ambos casos no fue lo que solicitaban estos jugadores, sino algunas de las sugerencias de juegos dadas por algunos usuarios. Contabilicé las sugerencias propuestas para cada juego, las que se muestran en la siguiente tabla.

Grupo de Roleros.cl Foro de RPG.net
(3) Mekton
(2) Cthulhutech
(2) Robotech
(1) Jovian Chronicles
(1) Mecha
(1) Mecha & Manga (M&M2)
(1) BESM
(1) Dragon Mech
(11) Mekton
(4) Remnants
(4) Heavy Gear
(3) Mecha
(2) Jovian Chronicles
(1) BESM
(1) Cthulhutech
(1) Robot Warriors
(1) Mechwarrior
(1) Battletech
(1) Mecha & Manga (M&M2)
12 Sugerencias en Roleros.cl 30 Sugerencias en RPG.net

A pesar de la baja participación en Roleros.cl comparada con la de RPG.net, no podemos ignorar el hecho que en ambos casos no sólo hay un ganador indiscutido (para mi alegría Mekton), sino que también hay una destacada variedad de títulos, pero dentro de tanta variedad me detuve un momento a reflexionar y me pregunté ¿Son todos estos juegos realmente de mecha? A simple vista de ambas listas puedo descartar inmediatamente Cthulhutech, BESM y Mecha & Manga (M&M2). La razones para cada uno son las siguientes:

  • BESM: No es un juego de mecha, si bien tiene un complemento que le ayuda a tener este alcance, BESM es un juego de rol de anime y manga, y como tal está orientado a hacer series genéricas de este tipo. Entiendo que el anime está plagado de series mecha, pero el juego no tiene una orientación especializada en este género, sólo lo repasa por ser un tópico importante dentro de las series de animación japonesa.
  • Mecha & Manga (M&M2): Prácticamente por las mismas razones que el anterior. Mutants & Masterminds es un juego de superheroes de aquellos sacados de los comics, con superpoderes y que realizan acciones que en muchos casos violan todas las leyes de la física. El que tenga un complemento no lo hace un juego especializado, su especialidad son los superheroes.
  • Cthulhutech: Con Cthulhutech tuve que ser muy riguroso. Este es un juego que trae mecha, reglas especializadas para su uso dentro del mismo sistema de juego y el juego tiene expansiones especializadas en esta área del juego, pero hay un única razón por la cual lo sacaría del listado como un juego especializado en mecha, cuando pienso en Cthulhutech como juego de rol pienso de inmediato en ciencia ficción y horror.
Mekton vs Cthulhutech

Al momento de elegir un juego de mecha, hay que saber elegir.

Mi arbitrariedad en el último juego de rol, como un juego de mecha, podría traerme más de una discusión infructífera, así pedí a mi amigo Esteban, director de Cthulhutech y autor del blog Monstruo Paranoide, que me definiera con sus propias palabras qué era Cthulhutech y me dijo esto:

“CthulhuTech es un juego de rol, de Ciencia Ficción (estilo anime en algunos casos) que incluye horrores cósmicos (Lovecrafianos para los más fanáticos)”

Lo anterior no sólo afirma que mi percepción es acertada, sino que no se ve mención alguna que Cthulhutech sea un juego de mecha. Así también encontré otros comentarios en la red que respaldaron  mi postura, uno de ellos simplemente decía:

“…Cthulhutech is an awesome game with mecha in it, but is not a mecha game…”

Pero no sólo eso, todos sabemos que el rival espiritual de Cthulhutech, y con el cual es frecuentemente comparado, es Eclipse Phase y no un juego de mecha, como resulta ser Mekton, Remnants o Jovian Chronicles. Siendo Eclipse Phase estrictamente categorizado como un juego de ciencia ficción y horror.

Algunos usuarios que aconsejan uno u otro juego, en muchas ocasiones, son poco rigurosos y sus sugerencias pueden llevar a quien pregunta a cometer errores. Aunque el caso Cthulhutech parece puntual, no es el único que cae en esta grieta, también está RIFTS, Shadowrun y muchos otros. De cualquier modo, si en el futuro desean jugar un juego de mecha, ya saben que el juego recomendado por la mayoría es Mekton.

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Mekton Zeta: Europa Incident

En el evento rolero mas reciente; La Nueva Cruzada, tuve la oportunidad de narrar una sesión de Mekton Z; Europa Incident.

Europa Incident, es el segundo Green book, publicado por Janus Games, con el arte y los diseños de Marc Alexandre Vezina. Es una secuela para el aclamado primer libro “Jovian Chronicles”, y toma lugar en el 2212 de nuestra era.

4 soldados Jovianos; La teniente Roxy Fujima, El teniente Perry Francis, El cabo Adrian Allen y el soldado Jonas Ingram, son enviados a Europa, una de las lunas de Júpiter, para averiguar que sucedió en el centro de investigaciones “Europa 1”, despues que el cuartel general perdiera comunicaciones con esta base hace unos días.

A su llegada, tras dejar sus Exo-Armaduras a una distancia prudente, encuentran que la base ha sido aparentemente atacada, pero los rastros de esto son realmente sutiles y prácticamente imperceptibles.

A medida que se van adentrando mas y mas en las instalaciones, descubren un grupo de cadáveres con batas blancas, con claros indicios de congelamiento en sus cuerpos, que de alguna horrenda manera, empiezan a moverse y los atacan.

Luego de un ajetreado combate, aparece frente a ellos, un individuo de apariencia misteriosa… Solo les dice “No puedo dejar que salgan de aquí con vida”.

Tras entender que sus ataques físicos son inefectivos contra el, vuelven a sus Exo-Armaduras, estacionadas fuera, y entran en combate contra la del propio antagonista, la cual es muy diferente a cualquier modelo que hayan visto hasta entonces.

La tecnología de la maquina enemiga, demuestra ser muy superior a la de las Exo-Armaduras Jovianas, y uno a uno, comienzan a eyectar de emergencia, derrotados por el poder de fuego del colosal adversario.

Finalmente, solo uno de ellos sobrevive, y vuelve a la Confederación Joviana con las malas noticias… Nadie lo sabe, pero ese solitario soldado, solamente pudo regresar porque aquel misterioso rival así lo quiso… Que planes tendrá para el cabo Allen…?

Jovian Chronicles – Episodio 4: Vuelo Nocturno (parte 3 y final)

Gereford y Peter, alcanzaron a abordar la nave  justo a tiempo, pero solo pudieron aferrarse al pasamanos del pasillo, mientras la nave despegaba, ante lo que Peter, dada la potencia de este, perdió la consciencia, mientras Gereford, resistía de pie.

Una vez en el hangar, los 3, por fin pueden soltar un suspiro. Pero la paz fue terriblemente breve, ya que se vio interrumpida por una alarma, acompañada por el cambio de todas las luces de la nave a un intenso rojo.

Al comunicador del transporte llegó el mensaje de Meiryn Hawke; “Un escuadrón de las FDE está despegando y viene en nuestra dirección, también recibo lecturas de una exo-armadura de GACT”.

Noah Bright entendió que aún era muy pronto para relajarse, y les comentó a los jóvenes que durante la breve estadía de la Bella Durmiente en la estación espacial, habían logrado transferir 4 exo-armaduras, enviadas por las FAJ. Luego, les indicó que se equiparan, y si estaban dispuestos, abordaran una.

Rabaab, quien aún estaba en shock, sintió la puerta del transporte cerrarse, y se vio sola con el cuerpo sin vida a su lado. Había escuchado todo lo que había dicho Noah. Poco a poco, sus temblorosas manos comenzaban a apretarse, sus ojos se llenaban de sangre y lo único que podía pensar era: “Venganza”.

Gereford, quién había logrado mantenerse despierto, se encontró de frente con Alan en el pasillo, quién no podía creer que ese tipo hubiese vuelto a la nave. “Gervo”, le estaba explicando la situación, cuando se encendió la alarma, y solo le dijo; “Llévate a mi amigo a la enfermería, yo trataré de ayudar”. Lasse, dándole la espalda, recogía a Peter, mientras decía; “Me diste el susto de mi vida, y ahora te atreves a mandonearme?, me debes una, imbécil”. Gereford, recordó la exo-armadura en el hangar y tomó rápidamente el elevador hacia allá.

La joven terminaba de cambiarse al traje de piloto dentro del transporte, y cuando salió, ni Noah ni los 3 improvisados pilotos entendían que pasaba. Las puertas del elevador se abrieron, y la escultural imagen de Rabaab flotando hacia la última exo-armadura disponible, fue lo último que Gereford alcanzó a ver antes de que las puertas se cerrasen de nuevo, debido al inicio de la apertura de las compuertas exteriores. Desde dentro del ascensor, Gervo se comunicó con el puente, y los convenció para que lo dejasen ayudar, obteniendo indicaciones de como llegar a la zona de torretas antiaéreas.

Mientras, en el hangar, uno tras otro se montaban en la catapulta de lanzamiento. “Unidad Suzaku, despegue!”, decía Meyrin,  y la fuerza del impulso lo dejaba pegado al asiento, mientras el EAL-04 Pathfinder salía a la inmensidad del espacio.

5 unidades CFB-10D Gnomo y una unidad CEA-01 Syreen se acercaban a toda velocidad.

Por el canal de comunicaciones abierto, recibían un mensaje; “Malditos terroristas, como se atreven a secuestrar al Doctor Peyarje!”, el rostro ensangrentado de Kharan Ramsus se dejaba ver debajo de su casco. Fue él mismo quién cargo a toda velocidad en contra de la formación Joviana. Haciendo uso de sus SLDCA (Sistemas Laser de Defensa Cercana Activa), 4 rayos de energía se movieron en todas direcciones. Logan y Suzaku fueron alcanzados, siendo el primero el más afectado, ya que el rayo, dejó inutilizable la cabeza de su máquina, desactivando efectivamente, sus sensores principales.

Los Gnomos, siguieron rápidamente al Teniente, y en una formación de punta de flecha, abrieron fuego en contra de los jóvenes.

El primero en reaccionar fue Suzaku, quien se armó con sus dos lanzas de plasma, y esquivando disparos, cargó contra el Syreen de Ramsus. 2 pequeñas explosiones al nivel del torso, indicaban que el ataque había sido efectivo. Solo 2 de los SLDCA quedaban activos, pero Ramsus no dejaría esta ofensa pasar inadvertida.

La joven Rabaab, quien no tenía la menor idea de como manejar una Exo-armadura, fue recomendada por la computadora a leer el tutorial básico.

Un gnomo, que había observado la temeraria carga del Pathfinder de Suzaku, aprovechó la apertura, y disparó a su expuesto torso, directo a la cabina. Bright, quién vigilaba a sus novatos compañeros, advirtió demasiado tarde el sucio truco del enemigo. Sus manos se movieron solas mientras propulsaba su maquina en medio de la trayectoria del misil, el cual impactó demasiado cerca del tanque de enfriamiento, enviando cientos de esquirlas volando dentro de su cabina, las que rasgaron traje y piel del veterano piloto.

Logan trataba de adaptarse a los sensores secundarios, pero todos sus disparos fallaban, debido a la bajísima precisión de los mismos.

Rabaab, quien había terminado el primer nivel del tutorial, movió su brazo y dijo; “Entonces, solo lo levanto, y aprieto esto…”, un potente estruendo se dejó sentir y un desafortunado Gnomo vio como el rayo de partículas atravesaba su blindaje, haciéndolo explotar, mientras maldecía su destino.

Ramsus, haciendo uso de las garras del Syreen, apretó con fuerza los brazos de Suzaku, impidiéndole alejarse. Los SLDCA acumulaban energía cuando el joven pateó a su enemigo, logrando liberarse, pero Kharan, había agarrado los brazos del Pathfinder en su punto mas débil, sacándolos de cuajo al liberarse Suzaku.

Gereford, bajo las ordenes de Roberto Batista, tomó el control de una torreta y poco a poco fue afinando su puntería, hasta que una ráfaga de proyectiles de alto calibre, dieron de lleno sobre uno de los hostiles, destruyéndolo en el acto.

La batalla poco a poco fue inclinándose a favor de los jóvenes, dada la superioridad de sus unidades, y el Teniente Ramsus no tuvo otra opción mas que ordenar la retirada.

Darío, quien había catapultado muy mal al comienzo, se reincorporó, y en una maniobra… poco convencional, utilizó a uno de los gnomos en retirada como “Frisbee” y se lo arrojó a otro, destruyéndolos a ambos.

Ya fuera del rango de las armas, la cabina del Syreen se abría y Ramsus los apuntaba diciendo; “No importa cuanto huyan o donde se escondan, los encontraré”.

Al regresar, nadie podía creer lo que vieron dentro de la cabina de Bright. Estaba sentado, inmóvil, con esquirlas metálicas en todo su cuerpo. Suzaku, quien ayudó a bajarlo, encontró una foto de él, una mujer y un niño pequeño, aparentemente su familia.

La escena final, es la triste despedida de quién había sido el defensor de la Bella Durmiente por años, y el desconocido chofer, a quién solo Rabaab parecía conocer, pero esta, apretaba un libro de notas contra su pecho y las palabras parecían simplemente no querer salir.

Continuará…

Can you prevent the universal war?